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Cómo de repente me gusta Google+: el milagro del iPhone

Como sabéis, he escrito líneas muy duras sobre Google y su estrategia social alrededor de Google+. Pero ahora han hecho algo que me ha gustado, y me ha gustado mucho. La nueva app para iPhone de Google+ es simplemente maravillosa. Es como si Google de repente hubiera tenido una iluminación divina sobre la importancia del contenido para marcar la diferencia en el fraccionado mercado social.
Con esta app, Google a unido dos activos importantes par el éxito de cualquier app en el mundo social:

  • Contenidos: Por fin se han centrado en el contenido en lugar de las features (que es mucho más difícil de monetizar a estas alturas del partido). El contenido, en mi opinión, es lo que hace a Twitter y otras redes sociales fuertes. Google en el pasado se ha centrado de la manera errónea en competir con Facebook en features, que es un sinsentido cuando no tienes usuarios. Su anterior estrategia de contenidos estaba también del revés. El botón +1 era básicamente para mejorar el buscador, sin hacer ninguna contribución a la red social (oh si, una columna escondida tras tres clics… Brillante!)
  • Diseño: El buen contenido tiene que ir acompañado de buen diseño. La manera en que Google ha diseñado su última app de Google+ para iPhone es brillante. No tienen mucho contenido, así que lo dejan respirar, que hace la discusión más apetecible.

De hecho, creo que las relaciones y la empatía se basan en el contenido, tú confías en gente que tiene conocimientos y datos, y eso es finalmente puro contenido. Dejando que el contenido tenga la importancia que merece es la mejor forma en que Google puede mejorar su red social una vez ya tienen usuarios para convertirlos en usuarios activos. Para mí la conclusión, en forma de carta a los Reyes Magos, es que:

  1. Google tiene que centrarse en el contenido y el diseño de la misma forma en que lo han hecho con la aplicación de iPhone.
  2. Necesitan mejorar la importancia social del botón +1, trayendo ese contenido a la página principal de Google+.
  3. Y, por favor, que hagan una API decente para que los desarrolladores puedan hacer cosas geniales alrededor de su red social como lo hacen alrededores de las demás…

Apple, las redes sociales y la inutilidad de Ping y Game Center

Apple nos ha sorprendido recientemente con la irrupción en el mercado de las Redes Sociales por partida doble con Ping y Game Center. Esta entrada sólo viene a demostrar el poco conocimiento que tiene Apple del nuevo mercado y de cómo hacer redes sociales útiles y usables.

Ambas redes pecan de lo mismo: escasa usabilidad y escasa utilidad. Se trata en ambos casos de redes completamente opacas y con capacidades sociales infradotadas -por ser benévolo-. Yo tengo 3 amigos en Ping y 2 en Game Center y mis amigos una media de 5 cada uno. ¿Por qué? Muy simple, hay que ir añadiendo amigos uno a uno y por email. ¿De verdad nadie en Apple ha pensado en la posibilidad de escanear tu agenda de contactos? En serio, MSN ya hacía esto hace 11 años. No pido que me dejen buscar amigos en otras redes sociales como Facebook o Twitter o que me permitan publicar fuera de Ping como ya hace Spotify, que es su competencia directa, sólo que me dejen encontrar a mis amigos sin pensar quiénes pueden tener perfil en su red social para buscarlos uno por uno a ver si hay suerte. ¡No tiene sentido!

Last.fm en sus inicios hace ya 5 años estaba dotada de más utilidades (y cuando digo utilidades me refiero a cosas útiles) que Ping en la actualidad. Igual les ha pasado con Game Center. Hace ya un tiempo que las redes sociales de juegos irrumpieron en el iPhone y el iPod touch. Redes como Plus u OpenFeint ya llevan un tiempo para que Apple haya podido fijarse en por qué funcionan bien.

En definitiva, estas versiones de Redes Sociales con regustillo a App Store y carencia de utilidades para que la gente las pueda usar no pueden ser consideradas más que una prebeta lanzada antes de tiempo con la esperanza de que no les coman más mercado los Facebooks, Last.fm, Spotify y demás. Sólo espero que Apple recapacite, contrate un equipo que entienda del tema y hagan algo útil de ambas redes, o que incluso unifiquen los contactos de una y otra, que tampoco sería mala idea.

Las 5 utilidades que todas las publicaciones digitales deberían tener

Financial Times app para iPad

Llevo ya varios años teniendo iPhone y iPod Touch, ahora hace una semana que me compré el iPad. Una de las cosas que más uso de estos aparatos son las aplicaciones de publicaciones para ponerme al día en mis idas y venidas por la ciudad (de casa al trabajo, de camino a reuniones, cuando paro para el café…). Las publicaciones que más leo en el iPad, por ejemplo, son New York Times Editor’s Choice, WSJ, Financial Times iPad Edition, BBC News, La Vanguardia, ABC, Slate, Time Magazine, Wired Magazine y Forbes Investment Guide.

De estas apps, cada cual tiene sus más y sus menos pero si que hay características que hacen que lea más unas que otras. En este post trataré de enumerar ciertos puntos que creo que hacen que una app para una publicación sea exitosa y cómoda.

  1. Redes Sociales: Permitirme publicar fácil  y cómodamente una noticia en Twitter o Facebook me parece trivial. La utilización de oAuth permite que solo haga login la primera vez y así pueda compartir sin que me dé pereza tener que hacer todos los pasos. También el ‘tweet’ preescrito es importante: La aplicación de El Mundo, por ejemplo, no solo no te permite elegir qué va a poner tu ‘tweet’, sino que encima solo publica el enlace sin titular ni nada (ERROR!). A mi, la que me parece que mejor hace esto es la de New York Times, que utiliza un tweet tipo así “NYTimes: titular URL”. Esto deja claro el medio, de qué va el artículo y te deja espacio para poner un comentario personal. El Financial Times tiene un método bastante parecido solo que con botones (lo que te permite elegir el orden de los factores). Sin embargo otras son una auténtica odisea y por eso se comparten y leen menos.
  2. Navegación: Si de las apps de Wired y WSJ podemos aprender algo es de navegabilidad. Su formato digital difiere en poco de la versión en papel (lo que inexplicablemente es cómodo) pero utilizan muy bien la navegabilidad con gestos. En Wired, por ejemplo, pasas página con un gesto hacia arriba o abajo y cambias de artículo con un gesto hacia los lados. El WSJ utiliza este método para navegar entre secciones. Sinceramente, eso te hace la vida cómoda. El Mundo, en ese sentido también es un caos: Todas sus secciones salen en la portada dejando un porrón de titulares e imágenes dando sobreinformación visual y muy poca información real. El New York Times apuesta por la botonera al estilo del iPhone, y también es cómodo pero se cierra a tener menos secciones que en la web o en papel (supongo que por eso le cambiaron el nombre, porque no sale todo).
  3. Contenidos multimedia: Hay algo que me parecía una tontería y sin embargo disfruto mucho a la hora de leer una publicación, y es que tenga fotos y vídeos. WSJ, New York Times y Wired vuelven a parecerme los mejores ejemplos sobre el tema, tanto por uso como por utilidad de sus contenidos. Si hablas de que Obama ha dicho tal está muy bien el artículo y me lo leeré porque tendrá más información, pero déjame ver las declaraciones en video.
  4. Favoritos: Hay noticias o artículos que te han interesado pero no has podido ver con el detenimiento que querías. Algunas apps llevan una sección de “saved articles” pero eso a mi me parece que se queda corto. ¿Qué problema hay en añadir acceso directo a Read It Later o a Instapaper? ¡En serio, sería superútil!
  5. Comentarios: Muchos medios online tienen comentarios abiertos en su web, sin embargo no los permiten desde sus respectivas apps. Esto es un sinsentido completo. ABC, que yo sepa, es la única que te deja comentar y leer comentarios en los artículos. Yo nunca leo o comento en artículos de periódicos, pero hay mucha gente que si. ¿Qué sentido tiene dejarles sin un servicio solo por desde dónde te leen?

Moneytrackin’ lleva tus cuentas al día desde cualquier sitio

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Muchos sabéis de mi cuasi-obsesión por llevar mis temas controlados desde todos los aparatos posibles y bien sincronizado a ser posible. Pues bien, últimamente estaba buscando un servicio con el que poder tener mis cuentas al día desde mi BlackBerry, mi iPod y mis múltiples Macs. Buscando por la App Store del iPod dí con Moneytrackin’, una aplicación on-line desarrollada por el equipo de FON (de Martin Varsavsky) con versión para iPhone/iPod touch y versión web móvil.

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img_0001Lo cómodo que tiene esta aplicación es que te permite llevar la contabilidad de las diferentes cuentas sin necesidad de abrir una hoja de Excel o un programa en tu ordenador, esto queda “on the cloud” (ais, ya empezamos con el f***ing cloud computing xD) y por consiguiente se puede utilizar desde cualquier aparato con conexión a internet y sin necesidad de instalar nada. Además, Moneytrackin’ te da informes sobre tus gastos, tus saldos medios, tus ingresos que, para la gente como yo (más bien cortitos) es mucho más cómodo verlo en una gráfica que en una tabla de innumerables entradas.

Una cualidad que me ha parecido muy interesante ha sido que te permite taggear los movimientos de manera que puedas ver más cómodamente en qué estás gastando tu dinero. Y también dispone de una comunidad para dar consejos y recibirlos globalmente o de manera más local, algo que me ha parecido interesante pero que aún no he probado demasiado a fondo.

Las únicas taras que le encuentro son el que no haya aplicación nativa para BlackBerry (que siempre es más cómodo que por web) y que la aplicación para iPhone/iPod touch solo se puede utilizar con conexión a la red, y creo que sería mucho más útil si funcionara offline y luego sincronizara como hace, por ejemplo, Remember The Milk.

Igualmente, es un servicio que me ha parecido útil y cómodo además de que puede servir para llevar las cuentas colaborativas con múltiples usuarios (que puede ser bueno para los gastos de una empresa o un matrimonio, por ejemplo) aunque esa feature no la he probado aún. La aplicación corre por un protocolo SSL en todo momento, por lo que es segura para tener en ella datos sobre “tus dineros”. Y es ahora cuando os pregunto ¿Cómo veis utilizar una aplicación web para llevar algo tan importante como las cuentas?

Más información:

Chorradilla útil: Analytics en tu iPhone / iPod touch

Yo generalmente me autoenvio los informes de Analytics, el conocido sistema de medición de audiencias web, con cierta periodicidad (algunos cada mes, otros semanales y algunos diarios) por email en formato PDF. Aunque hay veces que se quiere hacer una consulta y desde el iPod no se puede porque Safari no lee flash. Pues bien myAnalytics, una aplicación para el iPhone otro el iPod touch ( simple pero de pago), te permite consultar los informes a través del mismo y de una forma bastante clara.

La interfaz y única pantalla es tal y como la que veis en la snapshoot del post, ni más ni menos información. ¿ Que podían haber metido más información? Pues si. ¿ Que podían haberse currado el diseño un poquito ( o bastante) más? Pues rotundamente si. Pero igualmente me ha patecido que resulta muy útil tener todos tus Analytics a golpe de dedo en el iPod otro iPhone.

Esta entrada era simplemente para pasaros el “tip”, la “tool” o como la queráis llamar.

P.D.: es la primera entrada que escribí enteramente desde el iPod, ya os contaré que tal :)

Probando la beta de Remember The Milk para iPhone: Primeras impresiones

Hoy he tenido la suerte de recibir el tan ansiado e-mail del equipo de Remember The Milk (RTM) para probar la primera beta pre-release de su aplicación para iPhone. Para los que no lo conozcais, RTM es un gestor de tareas GTD multiplataforma que permite utilizarse desde web, BlackBerry, Mac OS X, Windows Mobile, Google Gadgets… y en breve iPhone.

La verdad es que antes yo era un usuario modelo de RTM ya que me permitía sincronizar en modo push las tareas de mi BlackBerry con ‘la nube’ esa de la que tanto me gusta hablar. Pero cuando salió la versión de Things – de la que ya he hablado – para iPhone, cambié de gestor de tareas por comodidad la comodidad que implica el interface del iPhone. Bien es cierto que ya me he acostumbrado a la forma de gestionar lar tareas de Things y me es más cómoda que RTM pero sigue teniendo la carencia de no sincronizar con la web y tampoco es push.

Esta semana utilizaré ambas para decidir si vuelvo a RTM o sigo con Things. Por ahora he probado la aplicación en sí. No voy a entrar en temas de estabilidad ya que, tratándose de una pre-release cerrada, carecería de sentido hacerlo (aunque os puedo adelantar que va mejor que la aplicación de LastFM ;) ). De lo que si puedo opinar es de usabilidad e interface. La interface cumple a la perfección con el concepto de Remember The Milk y se hace muy fácil para cualquier usuario del servicio en cualquiera de sus variantes (bueno, en Windows Mobile y BlackBerry, al tratarse de un sincronizador, MilkSync, no hay temas de interface que valorar). Su usabilidad es estupenda como era de esperar por parte de la casa.

Y es que si lo pensamos bien, si juntamos Remember The Milk (ya simple de por si) con iPhone, las facilidades eran de cajón. En cuanto a potencia sus opciones son completas, es decir, dispone de todas las opciones que tiene su hermano mayor en web (algo de lo que no pueden presumir ni MilkSync ni Things) y la rapidez en la sincronización es plena, tan sólo unos segundos.

En definitiva, que las primeras impresiones son más que buenas y que ya os contaré que tal me parece Things vs RTM dentro de un tiempo cuando me decida por una o por otra.

Ah, os dejo más imágenes después del salto Continue reading

Things: o de como me gustaría que fuera la mejor aplicación GTD desarrollada hasta la fecha

Things es una aplicación de gestión de tareas GTD disponible para Mac y para iPhone. Empecé a utilizarla hace ya tiempo cuando aún se trataba de una versión alpha y únicamente de escritorio. Poco a poco le fueron añadiendo estabilidad y características hasta que se lanzó la versión para iPhone independiente y después con sincronización con la versión de escritorio como disfrutamos en nuestros días.

Con las versiones Mac e iPhone funcionales y sincronizadas ya hacen de esta aplicación un gran competidor frente a otras arraigadas en el mercado como Remember the Milk pero aún falta algo. Para que su funcionalidad sea total, y siguiendo las tendencias del mercado en este tipo de aplicaciones yo veo que Cultured Code debería aún añadir alguna que otra funcionalidad.

El mercado avanza cada vez más clara y rápidamente hacia la sincronización en “la nube” prueba de ello son servicios como el archi-conocido Remember The Milk o el reciente MobileMe de Apple que hacen que la información sea accesible desde donde quiera que esté el usuario. Y es por ahí donde Things falla monumentalmente. Una interfaz web (de pago o no) que permitiera administrar desde otros ordenadores ajenos las tareas unido a un sistema de sincornización sería un gran fuerte para Cultured Code.

Otra cosa que yo veo es que se están centrando demasiado en un segmento de mercado como es el iPhone cuando perfectamente sería desarrollable una versión para BlackBerry (lider en el mercado) o, incluso, para Symbian (que ahora que van a ser open source seguro que gana terreno). Esto le daría un control que Remember The Milk no ha logrado ya que su aplicación para BlackBerry es un mero sincronizador y las versiones mobile y la de iPhone son entorno web lo cual, en mi opinión y bajo mi experiencia personal, no es del todo aconsejable.

Sé que lo que pido es tener “lo mismo, en todos lados y sincornizado” y que es una tarea tan dificil como costosa para una empresa como puede ser Cultured Code, pero también creo que sería una inversión que merecería la pena por las demandas actuales de un mercado en constante evolución.